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2017年8月20日 星期日

丁酉(鸡)年闰六廿九

奥克岛橡树岛的位置
橡树岛的位置
奥克岛(即橡树岛,Oak island),位于加拿大东部新斯科舍省南岸的一个极小的小岛,大约1.2公里长,最宽的地方800米,面积0.57平方公里(大小相当于8个标准11人足球场大小),行政上属鲁嫩堡县(Lunenberg County),这个岛只是该县的马洪湾(Mahone Bay)中360个小岛的之一.这个名字的来源,是因为岛上曾生长着一棵很大的橡树。虽然今天那里已经没有橡树了,但橡树岛这个名字却留了下来。这个岛离西海岸大约二百米,要不是有一条四米深的狭窄水渠,在退潮时游人们甚至可以蹚水到岛上游玩。1804年以前岛上荒无人烟,只栖息着成群的野鸭,还有浓密的灌木丛和一望无际的云杉松树

奥克岛 - 简介 [回目录]

奥克岛
奥克岛

假如从空中俯瞰,这个小岛的形状像是一个问号。事实上,这个小岛对寻宝者来说,的确是世界上最大的问号,二百多年来,困惑着一代又一代的寻宝者。

世界上大概没有任何一个地方能像橡树岛这样,如此微小的一个岛,在长达二百多年的岁月中,一直吸引着一批又一批怀揣着黄金梦的寻宝者在岛上或挖沟、或钻洞、或筑坝、或开隧道,各种办法无所不用,想挖掘出那个传说中的藏宝洞。

据官方统计,从1795年至今,这些探宝队在岛上的藏宝洞中一共只挖掘出三个铜链、一小片羊皮纸、一块刻着奇怪符号的石头。而已有二十五个探宝公司因投入巨额资金最后两手空空而破产。在二百多年的反复挖掘中,有的人仰天长叹知难而退,有的人锲而不舍一意孤行,有的人倾家荡产,有的人抱恨终生,有的人葬身海底,但没有一个能够如愿以偿。

那么,到底是谁最先发现的这个藏宝洞,那里面到底埋藏着什么?为什么那么多寻宝者如此不屈不挠、痴迷不悟呢?

据历史记载,这个小岛最早的挖掘宝藏工作开始于1795年。当时年仅十六岁的丹尼尔·麦坚尼,在这年秋天划船去这小岛上打野鸭子。他意外地发现一块被人开垦过的开阔地,在中间略高的地方孤零零地耸立着一棵大像树。在橡树的阴影下,地上有个圆形的坑洞引起了他的注意。坑洞直径约为两米。大橡树树干和树皮上有很多疤痕和记号,一根离地四米高的树枝在离树干一米的地方被锯断了。这根树枝上挂着一组滑轮,他把它拿下来时就碎裂了。麦坚尼觉得有些奇怪,他想:那下面是不是埋藏着什么呢?

奥克岛 - 概况 [回目录]

奥克岛
奥克岛

那是在1795年,有3位年轻的猎人驾着船来到位于加拿大的一个叫橡树岛的荒凉小岛。他们一下船,便深入到岛上的橡树林中。

他们在密密的橡树林中穿行,没找到野兽,却发现一株十分古怪的大树。

在这棵大树离地面3米多高的地方,有根粗树枝被锯掉了许多,残树枝的上半部,被划出几道深深的刀痕。接着他们又注意到,这根树枝的下方,地面有些下陷,很像曾经埋过的样子。3位猎人感到十分惊讶,于是立即测量了下陷的部位,发现它基本上是圆形,直径约4米。

这一发现使他们立刻想到,可能是海盗在这儿埋下了宝藏。3位猎手感到无比兴奋,他们立即开船返程,回去准备一套挖掘工具,再次来岛掘宝。

然而,他们总共挖地9米深,除了发现三层木板外,连宝藏的影子也没看见。

10年以后,一位年轻的医生对橡树岛之谜产生了浓厚的兴趣。他组织了一个探宝队,动用了大量人力和机械,经过大约2年的苦干,将那个洞穴挖出了27米深。这中间每隔3米都有一层木板,直到27米深时,人们才发现一块非同寻常的大石头,上面刻着许多稀奇古怪的象形文字,但没有一支人看得懂。

这个新发现使人们坚信,挖出宝藏的时候快到了。探宝队决定趁冬季来临之前加紧挖掘,可是到第二天,一场大祸从天而降,因为在深洞中,突然灌进了足足15米深的水,根本无法工作。

探宝队并不因此而泄气,在第一个深坑旁边再挖一个洞,挖到30米深后,再挖一条地道通向原先那个坑,这时候,不知从何来的大水立即涌进新坑,使这项工程不得不中止下来。

1850年,又有一个新的探宝队,企图找到橡树岛上的宝藏。他们运来了大型钻机,在原先的第一个坑里,一直钻到30米深,结果发现一条金表链和3个断裂的链环。操纵钻机的工人宣称,他感到钻头仿佛在一大块金属之中旋转。如果真是这样,钻头接触到的物体,会不会是一只巨大的藏宝箱呢?

没人说得准。然而就在这时,冬天来了,他们只得停工。

第二年春天,大家回到岛上,准备让宝藏重见天日。在离原坑大约1米的地方,他们又挖了一个新坑,到夏天结束之前,这坑已挖掘到33米深,而且钻头感觉到下面有大块的金属。正当大家确信胜利在望时,历史又重演了以往的一幕,大水突然灌进新坑,坑里的工人差一点被淹死。由于抽水工作毫无效果,人们不禁开始纳闷,这神秘的水究竟来自何方?经过一番搜索,他们发现,海滩上有一条巧夺天工的地道,从大西洋直接通往藏宝坑。当然,谁都无法把大西洋的水抽干。于是人们试图造一座大坝来挡住海水,可建造费用太昂贵,结果没有成功。

后来,其他寻宝者来到岛上,又挖了许许多多坑,弄得这一带面目全非,看上去简直像一个原子弹试验常尽管人们作出了巨大的努力,可谁也无法克服守护宝藏秘密的人设下的人为障碍。

1893年,又有一支寻宝队来岛继续发掘工作。人们在原来的坑里再往下钻了45米,掘出了一些水泥般的东西,上面则又是一层木板。更令人惊异的是,钻机还带上来一张用墨书写的羊皮纸。兴奋不已的探宝者加紧工作,就在这时,他们又发现了一个海水入口,海水再次把深坑淹没,寻宝工程又以失败而告终。

橡树岛的地下究竟埋有什么宝藏?是谁埋下的?至今仍无人能探知这个谜底。

加拿大新斯科舍省的《寻宝法》(TreasureTrove Act)规定,一旦寻宝人在橡树岛上找到了财富,加拿大政府有权分享其中的10%或相当于10%的金钱。

奥克岛 - 传说 [回目录]


传说在1975年的夏天,有一个名字叫丹尼尔·麦克金尼斯的少年自己摇着舢板船,到离大陆3英里处的奥克岛去作一次小小的探险旅游。在岛朝向海的一面,密密的红橡树林中突然出现了一片空旷地,在它的中间是一棵古橡树,锯掉了一根树枝并有绳圈烧过的痕迹。这个树枝上似乎挂过一个古船上用的起吊滑轮车,而正好在它的正下方地面上有一个浅坑。这个孩子通过这些判断,下面的地里埋着海盗们的宝藏。于是,麦克金尼斯带着两个伙伴再次找个地方,用工具挖起来。但是,挖到最后,却发现那是一口枯井。他们每隔10英尺就碰到一堆腐烂的树段,挖了30英尺仍然毫无结果。累得满头大汗的三个男孩子失去了继续挖的信心,扔下工具和挖了半截的坑,走了。

后来又有一名叫西蒙·林德斯的人听说了这件事,他招募了一批工人,又叫上这3个男孩,前去挖宝。1803年,他们正式开始挖宝。与3个男孩遇到的情况一样,在一定深度上碰到了橡树断层面,又碰到一些焦炭层和纤维材料。在90英尺的深处,终于挖到了一些令人兴奋的东西——一块刻有神秘符号的石板。虽然有些专家怀疑铭文的真实性,但人们已将它破译出来,意思是:“下面40英尺埋藏了2000万英镑。”

不久,坑中渗了水,挖掘人员不得不抽水。到了晚上,他们用标杆探测坑底。在98英尺深处碰到了硬硬的东西,有些人猜测是个箱子。大概宝藏就装在箱子中吧。挖宝的人们兴高采烈,当即就谈起了分配问题。

可是好梦没有做成,第二天早上挖掘工人起身时,发现坑内所积的盐水已经达到60英尺深,要抽干它可不是一件容易的事。

从此以后,一批批的人开上岛来。挖掘、抽水和爆破使这个岛的东端变成了坑坑洼洼的垃圾场。19世纪初期。原来的井洞被人起了绰号叫“钱坑”。但是,这“钱坑”似乎不是产钱的坑,而是让人往里扔钱的坑,人们徒劳地把钱花在挖掘上,就像是在不停地吸钱却不见钱出来。

1850年,探宝者发现了一个奇怪的现象,在退潮的时候,“钱坑”东面500英尺处的鹅卵石海滩上不断有水冒出来,就像是一块吸满水的海绵不断受到挤压一样。经过挖掘,他们惊奇地发现了石头下面的多层大叶藻和一层纤维性材料。接着,他们又发现了一套精巧复杂的通向“钱坑”的引水系统。看来是这些引水管使“钱坑”挖得很深,然后在深处再倒过来挖掘一些斜的朝向地面的侧井。定期可能就坦在这些侧面井的尽头,离开骗人的“钱坑”有几百英尺长,但离地面却可能只有30英尺深。海盗们当然知道“钱坑”离他们的各个埋宝处的确定方向和距离,这样他们自己要把宝藏挖出来,就轻而易举了。

1897年,人们又在155英尺深处挖出一个小小的羊皮纸卷,上面有用鹅毛笔写成的两封信。在另一个孔里,钻头又碰上了一块铁板。

奥克岛上真的藏有宝藏吗?人们相信这个在17世纪常有海盗出没的地方一定会有一些宝贝藏在地下。1701年,著名海盗威廉·基特就曾在处决以前提出一项交换条件:如果当局能免他一死,他愿意引导一支船队前去他埋宝的地方。但是这一个要求遭到拒绝,当然他所许诺的宝藏也未被人发现。

20世纪初,人们传说有1000万美元,而到了30年代,数字翻了番,如今,岛上的财宝数目被风传到一亿美元。奥克岛究竟有多少珍宝,等到人们解开海盗设下的迷魂阵时就知道了。

奥克岛 - 历史挖掘人物 [回目录]

奥克岛
奥克岛

丹尼尔·坚尼

这个小岛最早的挖掘宝藏工作开始于1795年。当时年仅十六岁的丹尼尔·坚尼,在这年秋天划船去这小岛上打野鸭子。他意外地发现一块被人开垦过的开阔地,在中间略高的地方孤零零地耸立着一棵大像树。在橡树的阴影下,地上有个圆形的坑洞引起了他的注意。坑洞直径约为两米。大橡树树干和树皮上有很多疤痕和记号,一根离地四米高的树枝在离树干一米的地方被锯断了。这根树枝上挂着一组滑轮,他把它拿下来时就碎裂了。麦坚尼觉得有些奇怪,他想:那下面是不是埋藏着什么呢?

第二天,麦坚尼就带着两个同龄的小朋友―――安东尼·沃恩和约翰·史密斯回到这个岛上。还没上岸,他们就看见,在岛的东部的一个小海湾(后来被称为史密斯海湾)的岩石里,镶着一个大铁圈。铁圈镶得很低,只有在退潮的时候才能发现。上岛后,他们就开始挖那个坑洞。挖了不久就发现,在坚硬的黏土下有个直径四米的圆洞,在距离地面3.3米、6.6米、10米处各有一层很厚的橡木板。随着洞穴向地下延伸,挖掘也越发艰难。他们想找人帮助,但当时在奥克岛附近根本没有人敢来。三人只好暂时放弃挖掘。

1803年底,安东尼·沃恩把来自昂斯洛的富翁席米昂·林兹带到岛上的那个藏宝洞前。席米昂·林兹当年只有三十岁,年轻气盛,他认为,要想掘宝成功,必须建立一个资金雄厚的公司。他父亲很富有,因此很快便邀请到一些有声望的官方人士加盟了他的寻宝公司。1804年春天,公司成员搭乘一艘多桅帆船来到奥克岛。最初探宝的麦坚尼、史密斯和沃恩在藏宝洞前迎接着他们。挖掘工作很快开始,在13米深处碰到一层木炭,又挖了3米后他们看见一块60厘米长、30厘米宽的砂岩板。他们把这块板弄上来后,看见这块石板的背面刻着一行字母和一些稀奇古怪的图案。石板上的文字凿刻得非常粗糙,而且是一种他们从未见过的、谁也不认识的文字。在20米深处碰到一层椰壳纤维,在24米深处碰到的是一种油灰。挖到30米深处时,工人们用铁杆下探,触到坚硬物。林兹等人欣喜若狂,坚信那就是藏宝箱。

眼看胜利在望了。次日,天刚发亮,他们就急忙前去,想挖出那口神秘的箱子。然而,林兹走到洞前一看时却惊得目瞪口呆。原来,出人意料的是洞穴里竟灌满了20米深的海水。于是,工人们便手忙脚乱地用桶汲水,但海水不断涌入,这样汲水根本无济于事。他们又请来一位懂技术的工程师。那位工程师建议可以在洞边造一个水泵,并且在洞边再挖一个井,将水抽走。第二年春天,他们决定在藏宝洞以东5米远的地方另挖一个井,与藏宝洞平行,并和它一样深,然后从这个深度向一号洞的底部方向挖一条隧道,他们成功地把第二个井挖到了36米深处。然后,当他们从这个井向一号洞方向推进了大约4米,眼看就要钻到藏宝洞里的宝箱时,海水突然又涌入新的洞穴,马上与一号洞里的水位持平,工人们丢下一切设备,仓皇逃命。

两年的辛苦一朝付之东流,公司的资金已经不够用来采取别的行动了。一度赫赫有名的富翁林兹此时已血本全无,无法继续探宝。

在以后的几年中奥克岛又无人问津了,只是岛上土地的所有权有所改变。约翰?史密斯,即当初藏宝洞最初的三个挖掘者之一,从邻居那儿买下了几小块土地,从而成为岛屿整个东部地区的主人,有地约10公顷。

岁月无情,到了1849年,藏宝洞发现者麦坚尼已经去世。而当初协助他挖宝的两个小男孩也都七十多岁了。

奥克岛联盟

这年初夏,橡树岛又突然热闹起来,一支自称为“特鲁罗公司”的探宝队前来掘宝。1850年春天,他们在藏宝洞西北方向3米处又挖了第三口井。当他们在坚硬的红黏土中挖到了36米处时,发生在林兹身上的悲剧再一次在他们眼前重演。正当他们就要接近洞里的藏宝箱时,井中再一次突然进水,工人们不得不赶紧逃命。事后证实,几次灌进井里的水都不是地下水而是海水。而岛上的土地是坚固的,所以海水只能是通过人工水渠进来。有人据此认为,海岸边一定有人工水渠的入口,而这条水渠一定配备着水闸,这样藏宝的人自己才有可能进去取宝。

于是有人提出在海岸前筑坝,使海水无论在退潮时还是涨潮时都进不来。一道水坝很快修筑起来了,尽管不是很牢固,但可以继续挖掘工作了。挖掘正在全速进行,来了一场风暴。一个大浪打来,把堤坝卷得无影无踪。公司没有足够的资金再筑坝了,于是,他们决定在史密斯海湾到藏宝洞之间再打一个井,像最初的两次一样,从井下面挖坑道到达藏宝箱。这是不到20米直径范围内所挖的第三口井了。刚开始运气不错,他们竟然畅通无阻地挖到了40米深处,并从这儿向藏宝洞方向挖了一条水平坑道。这个坑道挖到6米长时,工人们坚信,他们已经挖到藏宝箱下面了。所有的工人都异常兴奋。突然,从井里传来一声可怕的巨响,藏宝洞的底部塌进新挖的坑道里去了。也就是说,由于挖掘工程的影响,毁坏了藏宝洞的基础,使得一号藏宝洞的底部可能已陷入下面的一个大窟窿里了。“特鲁罗公司”以这个不幸事件告终。1854年,他们放弃了工作。

1863年,又有人组成了一个新的寻宝公司:“奥克岛联盟”。同年,“奥克岛联盟”在哈利法克斯召开股东大会,有关人员在这次大会上向新闻界宣布,估计在今后的十四天内可以挖出财宝,但工作的进展取决于是否能够再筹集到每天50美金的费用―――这在当时是一笔大数目,总共要努力再筹集7500英镑,为此将发行新股票,在开会期间就卖出了30每股5英镑。但很快人们发现,在“今后的十四天内”什么也没发生,甚至在以后的一年中也是如此。直到1865年这个公司因资金短缺申报破产。

奥克岛黄金公司

“奥克岛联盟”的股东征得安东尼?格雷夫斯同意后把他们的权利转移到“奥克岛黄金公司”。这个股份公司1866年5月注册时原始资金为 4000美元,补充说明有200股股票,每股20美元。股票在哈利法克斯克雷顿兄弟公司的书店和图书装订厂出售。为了招徕顾客和起到广告作用,橱窗里展示着藏宝洞里挖出来的大石板。为了寻宝,“奥克岛黄金公司”还邀请到一位语言学教授詹姆斯·利希前去破译那块石板上的碑文。这位教授当然知道请他的目的,于是,他发表声明说,碑文的意思是“十英尺深的地方埋藏着两百万镑”。虽然他的翻译后来受到很多人的怀疑,但对当时公司成功销售股票来说,那样的翻译是完全必要的,可惜这块石板既没有留下图样也没有留下照片。新公司在广告中宣布,他们预备用木材和黏土筑起一道牢固的新堤坝,堤坝与拦在史密斯海湾两边的岩石接合,这样就能完全截断海湾。这笔费用不会超过2000美元。几年后,这个公司还真的投入大笔资金,在史密斯海湾建起了一道4米高、25米长的堤坝。但是用水泵抽干了封锁区域的水后,水还是涌入藏宝洞。不久,一次大海潮冲垮了堤坝,所有的辛苦又白费了。至今史密斯海湾退潮时水位很低的地方偶尔还会出现这个堤坝的地基。

但是“奥克岛黄金公司”不言放弃,他们又开始重新挖坑,当到达预定深度36米后,再向南挖一条坑道。在挖掘中正在下面干活的工人突然觉得脚下的土地松动了,看见有水从下面的洞里冒出来,紧接着水飞速地涌了进来,人们不得不以最快的速度离开隧道,此时隧道离藏宝箱只有一米了。

1867年,在“奥克岛黄金公司”放弃工作之前,为了保护藏宝洞下面一直延伸到46米深处的护板,他们在10米深处支起一个坚固的平台,并出于安全考虑填满了上面的地洞。

以后的二十六年中没有人再试图去揭开岛上的谜。

1893年,一位来自阿默斯特的保险商成立了“奥克岛寻宝公司”。此人名叫弗雷德里克?利安德?布莱尔,二十六岁。自孩提时代起,他就总是听到家里的亲友们讲述他们冒险寻宝的经历,所以他一直对此心驰神往。现在他终于实现了儿时的梦想。他在促销股票的广告上写道:“至今为止一直在犯一个有史以来最大的错误,就是想通过藏宝洞抽干大西洋的水。我的公司准备运用最现代化的手段,在海岸附近的某个地方就阻住水流,然后再用水泵抽水。我保证取回的财宝,就像当初放下去时那么干燥。”这样的广告词果然打动人心,很快就有人跃跃欲试。

布莱尔的公司在广告中还透露了他们的具体计划,包括在岛上建造必要的房子等。公司还宣布:他们“下定决心,要一劳永逸地解开奥克岛上的谜”。另外,与别的掘宝公司不同的是,布莱尔鼓励他的股东们亲自去橡树岛的藏宝洞做实地考察。他在哈利法克斯和特鲁罗的船上都贴出了大幅广告:“每天提供前往奥克岛藏宝地的渡船。”

“奥克岛寻宝公司”的这几步运作方式,一下子引起了公众浓厚的兴趣,1894年6月哈利法克斯的《新闻报》做了这样的报道:“每天都有成群的人造访奥克岛,特别是周日,岛上整个夏天所有的房间都已经预订一空。”

奥克岛 - 新发现 [回目录]

奥克岛
奥克岛

布莱尔在岛上挖了很多实验坑,宝贵的几星期就在毫无成效的试验中过去了。到了夏末,公司已面临弹尽粮绝。为了筹集新的资金,他们散发了新的广告。1896年10月公司终于筹集到部分资金,又重新开工。1897年3月26日,一个名叫约瑟夫?P?凯泽的工人在掘井中被砸死。这次事故导致了许多工人拒绝再下井,因此整个掘宝行动停顿了几个星期,直至又另招了新的工人。就在布莱尔的公司最为艰难的时候,突然柳暗花明。原来,当他们重新挖掘的13号井钻探到40米深处时碰到了铁。工人们觉得情况异常,就赶紧换了一个3.7厘米的粗钻头。这个钻头穿过了铁障碍,在50米深处进入了软软的石头或水泥质的东西。技术人员认为,这种软软的石头或水泥不可能是井底的天然物,当钻头滑过一个4厘米的空穴后,带上来的样品中除了椰子纤维和桦木屑外,还有一些羊皮纸。他们又用一把镗刀换下钻头。钻探中镗刀碰到了坚硬的金属,花了五个小时才小心翼翼地穿过这层80厘米厚的金属,但是镗刀没有带上来任何样品。于是,他们又改用62厘米的粗镗刀试了一次,近三个小时后镗刀幸运地钻入铁器5厘米,但是取回的镗刀还是没带样品。他们又把一块磁铁放入泥土,结果表明在57米深处有细铁屑。他们又一次钻探,钻头在42米深处遇到一条水渠,水以每分钟1800升的流量向上涌,这样看来还存在着第二条引导海水的水渠。

钻探得出的总结论是,在42米深处有另一条水渠、桦木和铁,在 46米深处又是铁,51米处是水泥和20厘米厚的桦木,下面是一块羊皮纸,然后在57米深处又是铁。据此推测,在50米深处以下有一个地下室,简单的外包装是50厘米厚的水泥质的材料。

羊皮纸碎片的发现很快引起轰动。据专家鉴定,“它是用装着印度黑墨水的羽管写的”,尚可辨认的字符“看上去是ui,vi或wi或是这些音节的一个部分”。于是有人断定,这些羊皮纸可能是17世纪常出没此地区的海盗船长基德在此埋下的一大笔宝藏。

尽管在此之前,这一带就有岛上藏宝的传闻,说这个地区一百年前曾是基德船长及其他海盗的安乐窝,他们可能把劫掠来的东西就埋藏在这儿。但直到这时,寻宝者才恍然大悟,原来,在整个藏宝洞中布下迷魂阵的竟然是英国历史上最为引人关注的海盗船长―――基德。

自从橡树岛上“奥克岛寻宝公司”挖掘出的羊皮纸和基德的名字联系在一起之后,橡树岛似乎突然长出了翅膀,很快传遍了世界各地,引起无数寻宝者们的强烈关注和极大兴趣。

羊皮纸的发现,也极大的鼓舞了布莱尔和他手下工人的干劲。1897年10月,他们开始挖新的14号井。这口井是八角形的,但挖到37米深处遇到了1866年的寻宝者所挖的一条坑道,水从这个坑道进来淹没了这个新井,最终不得不放弃这个井。他们又锲而不舍地开始挖第15号井,但挖到53米深处时又突然进水。再以后,他们又孤注一掷地挖了16、17、18和19号井,深度分别是44米、32米、53米和48米。但遗憾的是,每一次井里都会因突然涌入大量的海水而失败。1900年4月1日,公司宣布:现在正在史密斯海湾渠下一米处挖掘,还需要两到三星期能够到达藏宝洞中42米深处。根据钻探结果,估计财宝就在那儿。但到了5月份,他们还是一无所获,此时的“奥克岛寻宝公司”已是债台高筑。布莱尔焦急万分地盼望着能从井底下钻探到一些有价值的样品,以暂时安抚那些因失去了耐心而变得焦躁不安的债主们。但钻头带上来的不是黏土就是砾石和岩石块。债主们觉得再也没有耐心等待布莱尔的钻探了,5月底,“奥克岛寻宝公司”在岛上的动产就被拍卖了。

奥克岛 - 现状 [回目录]

奥克岛
奥克岛

布莱尔并不气馁,他决定还在岛上继续干下去。他买下了其他股东的股票,从1900年12月起管理这个公司。但其实这没多大意义,因为公司已是空壳,没有任何财产了。橡树岛又显得冷冷清清起来。

直到1909年,鲍德温船长在《纽约太阳报》上发布消息,他为橡树岛掘宝成立了一个“古代黄金打捞公司”。这个公司一成立,就引起人们极大的关注。一是因为公司的发起人哈里·L·鲍德温船长阅历丰富,多才多艺。他既是美国纽约颇有声望的土木工程师、矿井工程师、机械工程师和航务工程师,又是船长和飞行员。二是因为公司有位年轻的在美国乃至全世界都家喻户晓的人物。他就是美国未来的总统富兰克林?德拉诺?罗斯福。鲍德温船长把他在岛上的大本营称为“基德营”,并留下一个与众不同的碑文,碑文上面写着:“纪念基德船长,1701”。

出发前,鲍德温船长向媒体轻松地说:“整个行动的预算最多为15000美元,每一个称职的工程师都能在最短的时间内解决问题,我本人需要的时间不会超过两星期。这将是真正的度假,我所损失的无非是人员工资和我自己的时间。”

公司是按照美国亚利桑那州法律注册的,原始资金25万美元,他们的资金分配成25万股,以每股一美元的低价销售股票,条件是每次购买至少10股,并用这笔资金购置了设备。

1909年8月18日,他们离开纽约港前往橡树岛。鲍德温到了岛上第一件事是视察那个真正的藏宝洞。然后鲍德温派了一个潜水员下去,潜水员上来报告说,藏宝洞横七竖八都是木条,他都无处落脚。他们只能先动手清理那些乱七八糟的东西。到38米深处时,因为鲍德温认为现在正在财宝的正上方,他让人用岩芯钻头钻入地面。钻头经过了6米砾石和沙子,然后经过5米蓝黏土,其中混杂着小石子和沙子,在将近50米深处碰到了水泥。因为出现了15厘米的水泥芯,他们相信现在钻头已经在宝库里了。然而错了,到56米深处时,又钻进了白黏土和石膏夹杂着的石英构成的地岩。鲍德温船长并不灰心,他们又在周围进行了不下二十五次大规模的钻探,在不同的地方和角落里,深度在52米到57米之间,但却没有任何迹象表明地下有藏宝箱、黄金、钻石或者其他有价值的东西存在。鲍德温船长在失望中返回了纽约,公司也随之解散。

鲍德温船长的公司解散不久,1912年夏天,又有人组建了一个“奥克岛打捞公司”。主持者是美国威斯康星大学的教授,名叫威廉姆斯。他计划原始资金是两万美元,其中的50%向公众发行股票。威廉姆斯雇用的工人声明愿意无偿劳动,直到获得令人满意的财宝样品。威廉姆斯教授甚至把所有与公司成立相关的支出如筹备工作的费用部分摊到了他的每一个队员头上。虽然这个公司的广告向公众漫天许愿,但却没有卖出一张股票,所以威廉姆斯教授寻宝的活动也就流产了。

1922年7月4日,另一位美国工程师,来自新泽西联邦州纽瓦克的爱德华·W·鲍纳开始在岛上钻探。他制定的计划很新颖,即在离藏宝洞大约5米的地方挖一个井,用护板使其坚固,然后从它的井底借助于一种新发明―――就像后来的回波探测器之类的东西,测定宝箱的位置,他决定有三个定位后再向那个方向挖一条隧道。

事实上,鲍纳所谓的发明不但没用上,其钻头钻进地下也就只有两米就放弃了。

1922年12月7日纽约《商报》在头版刊登了一则广告:

“藏宝冒险行动,部分已被证实了,需要5万美元作为一半投资,如果成功,一年内将有几百万利润,另一方面失败的几率是80%。可靠的公证、以前比较成功的尝试留下的样品,都能证明对有经济实力利用这个可能性的公司来说,这是很好的行动机会。详情面谈,228F。”

商报上这则神秘的广告成了华尔街银行家们当天的热门话题。人们纷纷在猜测,这个玄妙的广告到底是谁做的呢?

很快,消息灵通人士发现,原来,代码228F后面隐藏着的神秘人物就是在1897年发现羊皮纸的弗雷德里克?I?布莱尔!此时,已经五十五岁的布莱尔还和从前一样在波士顿和美国的一些地方经营保险公司,另外就是一直在寻觅合伙人以便继续去橡树岛掘宝。

1931年3月,布莱尔终于和查佩尔有限公司联合了起来。他们一致同意,在1897年的老井的西南面再挖一个44米的新21号井,挖这个井的过程中,在39米深处发现一个锚翼;在41米深处发现一个斧子;在42米深处发现一个尖头十字镐;在42.3米深处还发现一个探照灯的碎片;在44米和50米深处都发现了花岗岩。从发现的位置看,它们都是藏宝洞塌方的时候从上面掉下来的。从50米深处开始,他们发现了越来越多的石块。于是,工人们变得不耐烦起来,他们觉得再往下还是这种石块,好像是遇到了整个岩脉层。此时已到10月份了,于是,他们决定等来年春天继续挖掘。然而,春天来了,却无论如何也筹集不起资金,因此不得不再次停工。正当布莱尔为找不到新的投资人而愁眉不展时,美国百万富翁吉尔伯特·海登主动找上门来。此人来自美国新泽西州查塔姆,自幼对海盗、探宝之类的故事深感兴趣。1935年3月,他与布莱尔达成了协议。1936年6月,海登在美国的建筑公司应他的委托开始在岛上工作。他们投入了一整套现代化的设备,其中有电力的涡轮泵,能力为每分钟3780升。为了这些设备,他们甚至还在奥克岛特别铺设了一条强电流线路。海登决定首先抽干1931年挖的21号井,加固它的护板,然后从这个井勘探附近的泥土,特别是在42到54米之间的深度。工作进展顺利,7月底就挖到50米深处了。在56米深处遇见了大量花岗岩,下面是一层红岩沙,这个井继续挖到了57米,在那儿也装上了护板,这是迄今为止在岛上挖掘到的最深的深度。此时,又到了10月份了,他们决定1937年春天再挖一个新的井,并买下了对于寻宝至关重要的岛屿南部。

1937年5月开始挖这个新井,新井的大小为藏宝洞的两倍。就在这时,海登见到一本名为《基德船长和他的骷髅岛》的书。书里有一张基德名下的一个小岛的地图。海登发现地图的轮廓和橡树岛很相似。几经周折他打听到那张图可能在英国,于是便决定立即奔赴英国,无论如何要买下那张图。到了英国后海登去拜访书的作者魏金斯,才知道那张图与奥克岛毫无关系。魏金斯又告诉海登,他见过四张曾属于基德而现在归私人所有的岛屿原图,然后在家里凭记忆画出了这张图。海登一下子泄了气,于是他决定放弃,又回到美国干他的老本行。

从18世纪麦坚尼发现这个藏宝洞到20世纪初,探索橡树岛宝藏的历史已长达将近两个世纪。但基德的幽魂及他的藏宝洞却一直在和寻宝者们捉迷藏。二百多年以来,无数的寻宝者带着他们世代积累起来的钱财,像打水漂一样只是在奥克岛旁的海水中轻轻划了几道弧线,就伤筋断骨般悲惨离去,好多条鲜活的生命也永远留在了藏宝洞前,但这并不妨碍寻宝队一茬接一茬决不放弃。

自从美国富翁海登之后,在1938年到1970年又先后有来自世界各地的掘宝队在橡树岛前赴后继,不停地挖掘。

在众多的寻宝队中,拥有声纳红外线电视金属探测仪水下闭路电视监视系统及其他各种最现代化仪器的美国特立通股份公司,计划耗资200万美元,在岛上开展探宝工程。公司董事长戴维德满怀信心地说:“我们一定能揭开这个二百多年来最激动人心的秘密。”

但结果如何呢?截至1987通股份公司探宝还没有结果。

尽管许多人对美国特立通股份公司耗资巨大又毫无成果的探宝产生了动摇和怀疑,但这种少数人的怀疑态度并未能阻挡特立通股份公司继续探索的脚步。到了1988年,一个加拿大和美国的投资者的经济实体特里顿联合有限公司,又在橡树岛开始了最大规模的发掘工作。该公司准备为此投资1000报道,特里顿公司已在橡树岛的165英尺深处钻出二百多个孔洞。据说,特里顿公司的工程预算中包括一个直径80英尺的巨大坑穴,至少要挖出96万立方英尺的土,还要装上流量为每分钟6000~8000加仑的抽水设备等多项计划。至于结果如何,看来人们只能耐心的等待。

对急性子的人来说,不妨听听有关专家的预测:“这次发掘或许会像1922年发掘出埃及皇帝的陵墓那样收获巨大,或许只留下一个耗资1000大坑。”

也有人认为橡树岛上的这个宝藏洞,也许根本不是基德埋藏的财宝。因为,不论基德的航海技能有多高超,他也没有能力来建造这么重大的工程。他们认为,这项规模宏大的工程显然是由专家和正规的专业技术人员所完成的。再说,从1795年发现的滑车和绳子的样式来看,藏宝洞建造时期不会早于1780年。

所以,又有一种观点认为,这个藏宝洞的建造时期可能是在美国独立战争期间。1778年,英国在纽约的驻防军受到华盛顿麾下部队的威胁。当时,英国总督手中握有驻美洲全部英军的军饷,可能他出于安全考虑,下令建造了一个秘密藏宝洞,而受命担任这项工程任务的,可能是英国皇家工程队的一支小分队。因为,在这地区有能力建造这种秘密宏大工程的,只有英国皇家工程队队员。

但也有人反对说,截至目前,没有任何能证明英国陆军在1778年前后遗失过一大笔金钱的记录。如果真有此事,必将受到英国军方的追究。

经过两个多世纪徒劳无功的挖掘,人们不禁要问:这个岛上是否真的埋藏着巨额的宝藏呢?对这个问题,在取得最后的结果以前,任何人都无法回答。但是,橡树岛对寻宝者的诱惑却是永恒的。也许,人们寻找的并非宝藏,而是一个永远无法挖掘的秘密。

奥克岛 - 参考资料 [回目录]


走遍世界,2000年版,《世界名岛》,长春出版社

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更新时间 : 2009-08-10

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