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2017年12月14日 星期四

丁酉(鸡)年十月廿七

恐龙灭绝的争论

生物在进化过程中是渐进的(如进化论),还是突变的(如灾变理论),其争论已经很久。这两种理论争论的一个焦点就是恐龙为什么灭绝了。对于恐龙的突然灭绝,有许多说法。

恐龙灭绝之谜
巨大的食肉恐龙:霸王龙

主要说法

气候大变动说

白垩纪晚期的造山运动,气候剧烈变化,许多植物枯死,食植物类恐龙死去,并影响到食肉恐龙的生存。也有人认为,气温降低使恐龙蛋难以孵化,即使孵化出来也难以成活。

便秘说和生物碱中毒说

食草类恐龙以苏铁羊齿等植物为生,后来这类植物灭绝,恐龙改食柳树和桑树类植物造成便秘,食而不化和不便造成死亡。也有人认为,苏铁和羊齿中含大量生物碱,食此久之造成中毒而亡。

氧气过量说和火山喷发说,以及种族老化说和哺乳类竞争说

这几类说法主要是认为恐龙在生存竞争中被后来者所取代。哺乳类不但与恐龙争食,而且把恐龙蛋吃干净了,使其绝后。

地磁消失说

地磁消失后,地球接受外界射线辐射加剧,对气候影响很大,使恐龙灭绝。

小行星和彗星爆炸说

据计算,每1亿年内就有一颗小行星击中地球,还有人认为是彗星撞击的。小行星和彗星含有剧毒氰化物,污染了大气源,致使恐龙被毒死。中国科学家分析了四川出土的恐龙化石,的确发现它们含(剧毒物质)量较高。从陨石坑分析可知,坑内金属含量过高,支持了陨星撞击地球使恐龙灭绝的论点。但20世纪80年代中期,美国科学家发现,富含铱的地层可能是火山灰和海水作用的结果,甚至有些地区有6层富铱层,但只有一层与恐龙有关。因此,依据富铱层来判断陨星撞击地球并非很可靠。

恐龙灭绝之谜
目前最具有说服力的恐龙灭绝的证据:巨型陨石撞击地球

各种说法的具体描述

我们人类,已在地球上生活了二三百万年,这段历史应当说不算短了。可是与恐龙的生存年相比较,那还只是一瞬间。

在中生代,地球曾经是一个恐龙主宰的世界,无论是平原森林还是沼泽,到处都可以看到恐龙的身影。它们在地球上一共生存了一亿三千多万年,可是,不知为什么,后来恐龙竟然绝灭了,一个不剩地、永远地从地球上消失了。这实在是一桩千古疑案。

一百多年来,不知有多少科学家试图揭开恐龙断子绝孙的秘密,但总是不能自圆其说。随着自然科学中许多学科的相互渗透,近年来又出现了一些新的关于恐龙绝灭的说法。

有的科学家认为恐龙的灭绝是由于气候变冷。在白垩纪末期六千五百万年前,整个地球发生了广泛性寒冷,日温差增大,冷热季节交替明显。使习惯热带环境生活的恐龙,不能像晰蜴那样进行冬眠,又不像毛皮动物那样躲进山洞里避寒。恐龙是热血动物,没有御寒的外表和生理机能,因而无法抵抗和适应寒冷的袭击,最后被大自然毫不留情地消灭了。

有的科学家断言恐龙灭绝是地壳运动的结果,大约在七千万年前,地球发生了一次强烈的地壳运动,使一些盆地隆起,浅丘开始出现,因而造成水枯林竭:同时海底变化,海平面下降300多米,亚洲北美洲之间的陆地开始连接起来,大量动物迁移到恐龙栖息处,使食物供应发生困难,以至恐龙处于“断粮”地步,在严重的饥饿中逐渐死亡。

也有的科学家提出恐龙的灭绝是星球碰撞爆炸引起年。在白垩纪后期,有一颗直径约10公里的小行星,猛烈与地球相撞。撞击时速度为每小时约10万公里,撞击时扬起了惊人尘土,尘埃飘浮在大气中,以至遮蔽了阳光,使地球上持续一段时间内一片黑暗,气温聚降,植物的光合作用停止,植物枯萎,使“食物链”中断,恐龙纷纷死去。

还有的科学家推测,恐龙是吃了有花植物中毒而遭到绝灭的。恐龙生活在中生代,植物界的蕨类、苏铁、银杏、松、柏等裸子植物占统治地位,在这些植物中含有许多单宁酸,这些对恐龙并无损伤。但是,在一亿二千万年以前,最早有花植物出现了,这些有花植物组织内常常含有作用强烈的生物碱,对恐龙的生理产生不利的影响,有的生物碱——如马钱子碱等具有很大的毒性,恐龙大量吞吃了生物碱,毒素反应引起其严重的生理失调,导致死亡。

恐龙灭绝之谜
夺食的恐龙

恐龙%B4%E7%AB%9E%E4%BA%89" class=innerlink>种间竞争、种内竞争——这是另外一些科学家的认识。一种生物的活动,往往直接或间接地危害到另一种生物的生存,因而出现直接或间接的竞争,这种竞争为“种间竞争”。如肉食、兽与草食、兽之间的竞争。在恐龙时代,出现繁殖力极强、在脑发达的肉食类动物,它们大量偷吃恐龙下的蛋,因而导致恐龙断子绝孙。(我国内蒙古山东广东等地均发现有恐龙蛋化石。特别是粤北始兴县发现世界上目前数量最多,保存最好、分别为34、35枚一窝的恐龙蛋化石,并发现有恐龙化石群。)同种类生物为了生存,互相攻击、吞噬为“种内竞争”。如霸王龙,是恐龙家族中的恶霸,它的头就有1.5米长,血盆大口长有利剑般的牙齿,能随意地吞噬其它草食性恐龙。恐龙有草食性和肉食性之分,有大小之分,大的长度达20多米,如在美国发现的恐龙长27米、中国四川发现的马门溪龙长22米、重四五十吨;中国云南禄半发现公鸡大小的恐龙,重则以两计。这种“一物降一物,弱肉强食”的现象,导致了恐龙的最终绝灭。

以上种种说法虽都有一定道理,但每一种说法又不能自圆其说,得不到科学界的完全肯定。如“恐龙吃了有花植物中毒而绝灭”,那么空中的翼龙、水中的鱼龙等,根本不吃陆地上的有花植物,为什么与其它恐龙同时绝灭呢?而鸭嘴龙角龙等类群则在有花植物出现后反而更加繁盛了呢?总之,这些生物进化史上的奥秘,至今还没有完全被揭。

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更新时间 : 2009-04-19

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