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2017年9月27日 星期三

丁酉(鸡)年八月初八

另类域名是指没有纳入ICANN体系的域名,通常由个人或公司设立区域性的域名服务器,向少量互联网用户提供域名注册和解析服务

2001年,深圳的发又发网络公司(8U8.com)推出.Web域名系统,这是中国公司首次大规模地推广自己设计的非ICANN体系的域。下挂的域名包括.web、.World、.Usa、.euro、.Japan、.Ltd、.china、.top、.asia等等。将另类域名的概念引入大家面前。

“另类”域名“单挑”权威
保尔·加林(Paul Garrin)是纽约百老汇的一个艺术家。多年来,他一直反对NSI和ICANN对互联网域名根服务器的垄断权。保尔认为,全球域名根服务器应该向公众敞开,而不是只接受NSI拥有控制权的.com、.net、.org等7个通用顶级域和243个国家域。
先解释一下,什么是根域名服务器?全球13个根域名服务器里没有每个域名的具体信息,但储存了负责每个域(如COM、NET、ORG等)解析的域名服务器的地址信息,这如同通过北京电信问不到广州市某单位的电话号码,但是北京电信可以告诉你去查020114。世界上所有互联网访问者的浏览器将域名转化为IP地址的请求(浏览器必须知道数字化的IP地址才能访问网站)理论上都要经过根服务器的指引后去该域名的权威域名服务器(authoritative name server, 如haier.com的权威域名服务器是dns1.hichina.com)上得到对应的IP地址。当然现实中提供接入服务的ISP的缓存域名服务器上可能已经有了这个对应关系(域名到IP地址)的缓存,所以重复的访问请求无须总到根服务器验证。国外的许多计算机科学家将域名根服务器称做“真理”(Truth),足见其重要性。
保尔不是一个只说不做的人。1996年8月,保尔开始提供30多个新域的注册,包括:.art、 .video、.museum、.cam,他甚至邀请用户自己选择后缀。保尔声称:“传统域名注重商业化和品牌,而我们的宗旨是让域名与内容更加紧密地联系起来(笔者注: 即域名可以因网站内容和性质不同有更大的选择余地)。”5年来,他成立的Name Space公司已经为几千家客户注册了几百个域下的数以万计的域名。当然,这些域名的使用是有很多限制的,下文对此将有论及。为此,他在欧洲和美国都放置了许多域名服务器。
幸好,保尔自己做域名生意的站点还是在传统域下:reclaimthe.net,否则我们就无法知道他在做些什么了。打开这个网站之后,我们看到,他累计已提供了540种后缀的域名注册,如abc.news、balkan.monitor、queer.punk 和sadistic.fun等,那些抱怨COM下域名难寻的读者看到这里一定惊呼: 原来网上还有这等好事!
且慢!我们先回顾一下, 域名是做什么用的?域名最主要的两个用途是: 将任何地方的访问者带到你的网站;将任何以该域名为后缀(@后)的电子邮件送到你的信箱里。归结为一句话:全球可访问性(global acess)。
“另类”域名没有COM等域的全球可访问性,因为这些域在根服务器中没有挂号。访问者要想访问另类域名下的网站须满足以下三个条件中的一个:或者从另类域名服务提供商的站点上下载一个软件; 访问者的接入服务商ISP与该另类域名服务商签订了伙伴协议,将他们的域名解析缓存服务器在遇到另类后缀的时候改变指向;或者访问者是一个技术高手,重新设置了浏览器。下载软件一般不大,它的作用是在用户不必知晓的情况下将某域名请求改变一下,变成非另类域名。如new.net公司提供的小软件会自动把abc.shop请求变成abc.shop.new.net。但是千万不要忘记,这三个条件只是满足访问者去访问一个另类域名,对于一个域名注册者来说,让目标客户都去满足这三个条件中的一个是不切实际的。
保尔同样明白这个道理。1997年,保尔的Name.Space向NSI公司强烈要求把他的域名后缀加到全球根服务器里,但遭到拒绝。保尔不服,以违反“反垄断法”为由对NSI提起诉讼。经过3年的马拉松式的来往交锋,法庭裁决,NSI没有违反“反垄断法”,因为它是根据与美国政府的合作合同来管理根服务器的。
后来,ICANN成立,成为全球互联网域名管理的最高机构。2000年,ICANN顺应民意,增加新域,并向全世界征集新域建议和运营竞标方案。保尔当然不放过这个“招安”机会。他毫不犹豫地递交了申请和5万美元申请费用。但保尔毕竟是个艺术家:别的竞标者申请运营1~3个新域,保尔一下子就要申请118个,并且条件是“要么全部选中,要么我就走人”。ICANN此次增加新域的一个宗旨是保证全球DNS系统的稳定和安全,从而采取了稳健做法,先增加为数很少的几个域。在一个公众听证会上,ICANN的一个理事要求保尔在他的118个申请中选3个参加最后评估,遭到保尔的拒绝。保尔的说法是,他的118个域下都有许多客户,即使他提3个并都被选中,他的别的域下的客户还是会被抛弃。申请失败对保尔的生意是一个很大的打击,因为几年来,保尔一直在提供.museum, .pro和.info的注册,最终ICANN将这些新域的运营权给予了其他运营商,使保尔的这些域名最终合法地加入到全球域名根服务器的希望彻底破灭。Name Space的日收入从以前3000美元下降为现在的100美元左右。
“另类”欲与“主流”分庭抗礼
挑战NSI和ICANN的远远不止保尔一人。现在全球另类域名服务商共有15家,如果算上中国深圳的提供.web的服务商,已经有16家了。保尔是比较特别的一个,他不愿与其他“另类”公司寻求联盟和合作,集中在几个域上形成一定的规模。对此他的说法是,英语中有那么多单词,他只提供了500多个域,别人尽可以提供新的域。许多另类域名注册公司已经成立了一个叫做ORSC(Open Root Server Confederation敞开式根服务器联盟),希望能够与ICANN分庭抗礼。而保尔却宁愿置身其外。
保尔面临的挑战不止是没有被ICANN批准进根服务器,同是提供类似服务的new.net也对保尔的生意形成了威胁。由美国硅谷著名孵化器投资公司Idealab投资的new.net于一年前开始提供.shop、.chat、.xxx等20多个后缀的域名注册服务。这20多个后缀中有几个与保尔提供的一样。new.net的市场推广力度很大,与Earthlink、 Excite@home、 Net.Zero等美国名列前茅的接入服务商结成了战略联盟(但是,域名注册者无法预测自己的访问者来自哪个国家,而要是与全世界的ISP一一结盟,何其难也)。保尔已经开始裁减员工,他的位于百老汇的机房也日渐空了起来。在ICANN没有决定开放根服务器、无限制地接纳新域的情况下,保尔走向成功的道路一定还很漫长。
域名,又一个“巴尔干”?
对于另类域名是否会分裂互联网,多数人持乐观态度。ICANN前主席伊瑟尔·戴森女士(Esther Dyson)认为,另类域名不会分裂互联网,ICANN也不会主动去限制它们的发展。因为,另类域名的局限性反而使一些技术上的外行能够明白互联互通是什么道理。平时我们都认为对互联网理所应当地具有全球可访问性,现在却发现之所以有这种统一性是因为许多标准组织在幕后的努力。
戴森女士认为new.net和别的另类域名的最大挑战是如何有效而诚实地宣传自己。因为他们不能没有顾忌地对消费者说,任何人都可以访问这些域名。所以,如果谈到限制的话,最终会限制他们的应该不是ICANN,而是联邦贸易委员会(FTC,职责之一是反对诈骗)。ICANN应该集中精力把自己的工作做好,提高全球DNS体系的效率和灵活度,让市场最终去淘汰这些另类域名。我还注意到,ICANN总裁司图亚特·林(Stuart Lynn)先生最近发布倡议,要将ICANN从自发用户的组织逐步地转变为拥有各国政府更多参与的国际组织,即类似联合国和WTO的组织。如果这个计划能够顺利实施,对另类域名的规范可能会加强。
这些“另类域名”尚难对ICANN形成威胁的另外一个重要原因是它们之间缺乏协调,除了上文的new.net与reclaimthe.net有重复域名外,中国深圳的发又发公司最近推出的.web后缀几年前就被美国webtld.com注册了。这家美国公司同样在去年也向ICANN递交了申请而未能成功,其数万客户因此损失的不仅是几十美元的注册费用。发又发公司刚开始.web域名注册的时候,笔者一度认为他们是webtld.com的代理。后来知道他们在推“中国人自己的顶级域”,才痛惜“后来者可以免除先行者的许多曲折”这个古训没有在域名上应验:我们不但在模仿先行者的亮点,还在拷贝他们的阴暗面。
我国的消费者在一年多的时间里,已经先后经历了中文国际域名(如: 中国.com)、中文通用域名(如海尔.cn)、纯中文域名(如万网.公司)、.cc、 .tv、.sh、.web、.biz、.info、.pro等域名注册的诱惑,一定不同程度地感到困惑。这里,笔者希望大家记住一点:互联网域名的一个不可或缺的根本特征应该是global access(全球可访问性)。现在就有了这个特征,如.com域名,无疑是好的域名。ICANN批准的新域如.biz和.info,在根域名服务器里的位置毋庸置疑,是和.com地位完全相当的域名;现在没有这个特征,将来也不会有,使用的前提是访问者下载软件或者访问者的ISP服务商改变域名解析服务器配置,这样的域名值得怀疑。
如果我们都能牢记这一点,域名与巴尔干将永远是不相干的事。

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标签: 另类域名

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更新时间 : 2009-05-28

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