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2018年1月19日 星期五

丁酉(鸡)年十二月初三

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“露西”

露西骨架化石

 1974年美国D.C.约翰森在埃塞俄比亚阿法地区的哈达发现的一具成年女性南方古猿类化石骨架的绰号。因为发现这具骨架的那天晚上,发掘队全体成员高兴得放送着美国流行的硬壳虫歌曲“天上带着宝石的露西”,于是便叫这具骨架为“露西”。
 “露西”以其化石的完整和年代的久远而极受重视。用钾氩法测定其年代为距今大约350万年(或不到320万年),是已发现、可以肯定的最早的人类祖先。其完整性在于它包括同一个体的骨架的大约40%,在迄今已发现的早于距今10万年以前的人类化石中,还没有发现过这样完整的材料。
 遗憾的是“露西”头骨的前部完全缺失,只保存有后部的小块,复原出来的头骨,不比一个垒球大多少,其脑量难于正确测定。其智齿(第三臼齿)已完全萌出,并已磨耗达几年之久,可以肯定是成年人。她死亡时的年龄推测在25~30岁之间。从其脊椎骨的变形来判断,她已开始患有关节炎和其他的一些骨骼病症。
 “露西”身材细小,身高只有1米多一点。从一块完整的髋骨来判断,确定为女性。膝关节以及各肢骨的特征表明她已具有实质上现代的两足直立行走的步态,同时还保留有适应树居生活的重要解剖性状。约翰森等对这具骨架研究后,把它定名为南方古猿阿法种(Austra-lopithecus afarensis),他们认为阿法种是南方古猿非洲种和能人的共同祖先。一支由阿法种演化成南方古猿非洲种再到粗壮种;另一支由阿法种演化成能人、直立人再到智人。但人类学界对这些论点还有不同的意见。

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“露西”  阿法盆地是一亿年来演化的杰作,犹如一个物种的竞技场,残酷不已……生命从这里发源,人类的祖先可能就从这片大地散布到全世界。这里还是世界上最古老的人类化石、大名鼎鼎的阿法南猿“露西” (Lucy)的发现地。阿法南猿的生存时间主要在350-300万年前,是所有南猿 中名气最大的一种。在始祖地猿被发现之前,阿法南猿是已知最早的人类,露西是阿法南猿中最著名的化石,它是1974年约翰逊(D.C.Johanson)等人组成的考察队发现的。根据骨骼的形态分析,化石的主人是一位年仅20岁的女性 。为了庆祝这一发现,考察队当晚热播甲壳虫乐队的《钻石天空中的露西》, 狂欢之后,这具化石因此被取名为“露西”。露西的完整性达到40%,10万年 以前的古人类化石中还从来没发现过如此完整的。  
 
330万年以前的露西生活在怎样的环境里呢?在科考队的史前考古学家、73岁的黄万波教授的讲述下,记者回到了露西时代—— 330万年前的某个夏天,阿法盆地草木茂盛,这里 有一片凉爽而潮湿的稀树草原。不远处,火山在冒着火龙。 南方古猿露西眺望着太阳即将沉下去的方向,等待 着孩子们的归来。男人们用天然木棍猎取羚羊或者用石片切开其他动物的胸腔 。他们没有任何铠甲,肉体直接碰撞,比刺猬、角马和羚羊更直接。也没有任 何工具和动力装置。  
露西有三个孩子,其中两个在跟父亲打猎时不小心被猛兽吃进肚子,现剩的一个孩子仍是野性十足,总喜欢私自跑出去玩…… 露西也许过分担心她的孩子,她更应该担心她自己  
———就在她转身想回到洞穴的一刹那,一个趔趄,失足落入水潭……那一瞬 间,她的悲哀比没有等回最后一个孩子更加深重!没有任何工具能让她从水中 逃脱,而她自己的四肢也没那么强壮和灵巧。恰在这时,一只鸟盘旋在这片水 潭的上空,轻盈地掠过露西最后的视野。  
一年又一年过去了,转眼就是330多万年后的1974年。  
“天亮啦!”露西的眼前一亮,久违的阳光重新洒落在她那没有肉身的骨骼上———露西被发现了!她不久就坐上汽车或飞机,被藏入博物馆,不明不白地成了“人类的祖母”。我的家乡在哪?露西在寻找着自己最本原最亲切的印记。  
■直立露西向我们走来  
在亚的斯亚贝巴国家博物馆,我们见到了露西!露西就站在我们的面前!她向我们走来。  
在博物馆展示厅,有美国一家博物馆送来的露西骨骼完全复原后的直立模型,旁边是一副化石的复制品,据说如果将复制品和化石原件放在一起,就连考古学家也有可能看走眼。  
米玛图女士(Ms.Mimatu)在国家博物馆里担任馆长已经五年。她请来资深的古人类学家贝尔哈维博士(Dr.Berhawe)陪我们参观了该馆化石、石器收藏室。  
“通过对她骨骼的发育程度和牙齿的磨损情况判断,露西死亡时大概只有20岁。”贝尔哈维博士说,“那时的阿法地区草木茂盛,火山活动并不频繁强烈,露西很可能在树上、洞穴或草原这三种栖息地之间转移。”师从古生物学泰斗裴文中先生的史前考古学家黄万波兴奋不已。在研究了露西的标本后,他最大的感受就是“露西会站起来走路了!”这表明了人类起源中最重要的一环:直立行走。  
“中国人是否都是露西的后人?”记者疑惑地问。  
治学严谨的黄老先生说:“这个问题很复杂啊,我们首先要弄清楚生物学的分类:门、纲、目、科、属、种。人是从古猿进化而来的,因此当古猿能两足直立行走时,就进入了人的范畴。能直立行走但不能制造工具的人类,称为前人;既能直立行走又能制造工具的人类,称为真人。前人和真人又分几个属和种,合称为人科。南方古猿即属于人科的一属,露西是南方古猿最重要的种———阿法种。能制造工具的真人在分类上为人属,人属至少分为三个种:能人、直立人、智人(所有现在的人都归为智人)。中国还没有发现南方古猿的化石,大家熟知的北京猿人属于直立人。”  
可能觉得这个解释太深奥,黄老先生说,在人类起源的问题上有两个概念:人科的起源和智人(晚期智人即现代人)的起源。对于人科的共同祖先约700万年前至500万年前起源于非洲的观点,学术界无太大争议。对于智人的起源,学术界则存在两种假说。很多科学家支持“非洲起源说”,即目前生活在世界各地的现代人类的祖先在大约20万年前起源于非洲,然后在距今10万年以内离开非洲,向亚洲和欧洲扩散。而少数科学家支持“多地  
区进化说”,认为各大洲人种是由当地的早期人类连续进化而来。  
“简单地说,露西是前人,属于人科南方古猿属阿法种,露西的存在有助于人科起源的研究。但是露西的年代太早了,研究现代人的起源不能凭露西的标本来判断,必须通过年代更近的化石”。  
■黄老先生的三大收获  
中国科考队行前曾经被人质疑:短短15天的考察,能有收获吗?黄老先生说,此行收获之一是关于人科的起源,原 来倾向于多地区起源的他现在基本赞成了非洲起源说。在考察了东非大裂谷的 地质地形后,证明非洲是人科唯一的起源地。任何物种的进化都和环境密切相关,当地火山多,地质条件复杂,环境迫使猿向人发展。而亚洲没有这个条件,目前也没有发现800万年前到200万年前的化石。  
收获之二:此次考察更加强了黄老先生关于现代人(智人)的起源“多地区进化说”的观点,并没有证据显示露西和中国人的关系,虽然1997年在埃塞俄比亚发现的三个约16万年前的人类头骨化石(Herto 长者智人)是目前发现的最古老的智人化石,为现代人的“非洲起源说”提供了 有力证据。但是黄老先生在中国三峡地区发现的约10万年前的智人化石和艺术 品,和他此次看到的长者智人的头骨和文化完全是两回事。他认为非洲来的智人扩散到青藏高原东部三峡地区后并没有取代当地的智人。目前他发现的三峡地区化石已被送到美国做精确年代鉴定,时机成熟时黄老先生将公布他的重大发现。  
收获之三:黄老先生在埃塞俄比亚南部找到两处古人类活动地点,发现了工具石器等,得到埃塞俄比亚国家博物馆的认可。中国科考队在非洲发现古人类的活动地点,并找到确凿的证据,这在世界考古史上还是第一次。

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路透社亚的斯亚贝巴3月3日消息,在非洲埃塞俄比亚研究人类起源的考古学家宣布,近来的很多发现意味着他们有望发掘出比著名的“露西”化石更古老和完整的化石标本。

在埃塞俄比亚的索马里东部地区挖掘化石的科学家们说,他们已经出土了1000件物品,包括石制工具、动物遗骸和象牙。他们也在距埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴东部的360公里一个名叫加利里的小村庄发掘出了400件动物和灵长类遗骸.

“我们未来的目标是寻找更完整的、比著名的‘露西'年代更为久远的原始人类化石,”奥地利维也纳大学的韦伯教授说。

露西化石是埃塞俄比亚享誉世界的考古发现,在1974年出土,是一具几乎是相当完整的原始人骨架,估计至少有320万年的历史。韦伯说:“加利里和东非大裂谷一样,是在埃塞俄比亚研究人类起源的重要机遇。”

韦伯是这支由美国、德国和俄塞俄比亚研究人员组成的国际考古小组的负责人,他表示加利里是一个有极大潜在可能性发现保存更完整、状态更良好的原始人类遗骸的地区。

“这些发现可以让人们更深入地了解人类进化的知识,”国际考古小组的成员、埃塞俄比亚的考古学家海森说。

科学家们透露,在加利里已经发现了三枚原始人牙齿,他们相信其中一个已经将近400万年了。

露西化石发现在东非大裂谷附近的Hadar,20年后,科学家们又在Hadar东部大约75公里处挖掘出了一个黑猩猩大小的猿遗体,估计有440万年。去年,美国和埃塞俄比亚的科学在大裂谷地区的Herto村也发现了一个16万年的原始人类遗骸。

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更新时间 : 2009-05-01

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